Note de lecture: Liferay in Action par Richard Sevoz Jr

Une bonne introduction au développement d’application sur Liferay avec les outils Liferay.

Ce genre d’ouvrage destiné à décrire le « how to » d’une plateforme spécifique est souvent un livre de commande, et par conséquent d’un style sinon laborieux du moins peu enthousiasmant. La bonne surprise est que ce n’est pas le cas ici. Richard Sevoz sait écrire et son style contribue grandement à rendre agréable une lecture qui serait sinon d’un style assez aride.

Un autre point aussi assez important : on n’en prend pas pour trop cher ici ! Le livre se limite à 300 pages auxquelles il faut rajouter les 50 pages d’annexes. Celles-ci fourmillent de matière intéressante sur les API, l’IDE, etc… Le texte en lui-même est découpé en 10 chapitres regroupés en 3 parties.

La première partie « working with Liferay and Portlets » est constituée de 2 chapitres et couvre 60 pages. Cela couvre la découverte de la plateforme Liferay (au chapitre 1) à la réalisation d’une Portlet « hello world » au chapitre 2. Ce faisant on découvre comment Liferay structure un site et la mise en place de l’environnement de travail. C’est simple et progressif, mais certains aspects (surtout sur la structure du portail) sont passés un peu rapidement !

La seconde partie « writting applications on Liferay’s plateform » couvre 5 chapitres totalisant 140 pages. C’est le cœur de l’ouvrage. Le chapitre 3 se focalise sur l’écriture d’une Portlet « data driven » en utilisant les outils et frameworks spécifiques à Liferay. Au chapitre 4 on met en place un MVC qui est là aussi un Framework spécifique Liferay. Le chapitre 5 consacré aux Layouts et Thèmes est à mon avis raté : il est confus et rentre peu dans la matière. A mon avis cela aurait mérité une partie spécifiquement consacré à cela, quitte à réduire sur d’autres aspects. Le chapitre 6 consacré à l’interfaçage avec des sites sociaux est asse original, même si les exemples ne sont guère convaincants. Cette seconde partie se conclue par un chapitre consacré aux API de collaboration : discussions, rating et assets. Le sujet est couvert un peu rapidement mais on moins on met le pied à l’étrier !

La troisième partie « customizing Liferay » est longue de 100 pages couvrant 3 chapitres. Elle adresse les aspects avancés de Liferay, et n’est donc pas un aspect obligatoire : Le chapitre 8 couvre les « hooks permettant de personnaliser le comportement par défaut de Liferay. Un aspect qui nécessite la plus grande vigilance ! Le chapitre 9 traite des « ext » plugins. C’est un aspect que l’on préfèrera certainement éviter, mais il est utile de savoir que c’est là et qu’on peut l’utiliser ! Enfin le chapitre 10 propose de faire le tour des API Liferay les moins utilisées afin de ne pas rater certaines des possibilités méconnues de la plateforme.

Le focus de ce livre est clairement de développer sur Liferay avec les outils et frameworks de Liferay et uniquement cela. C’est intéressant car complémentaire dans l’approche avec le « Portlet in Action » sorti au même moment. D’un autre côté beaucoup des outils et frameworks présentés semblent d’un autre âge : le MVC semble assez pathétique, pour ne pas parler du Velocity qui se marrie avec un Javascript qui nous plonge 10 ans dans le passé ! Et je parle même pas du build avec Ant ! Sur ce point d’ailleurs, l’auteur semble … disons conservateur car une chaine de build avec Maven semble exister !

En conclusion : on ne perd pas son temps avec ce livre. C’est une très bonne introduction à Liferay et en connaître les outils est utile, quitte à les abandonner. Pour aller plus loin, on préfèrera le « Portlet in Action » et on s’intéressera globalement aux frameworks et outils de build plus au goût du jour !

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Référence complète : Liferay in Action – Richard Sevoz Jr – Manning 2011 – ISBN : 978-1-935182-82-5

Liferay in Action: The Official Guide to Liferay Portal Development


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