Note de lecture : Radical Focus 2nd edt., par Christina Wodtke

Note : 7 ; Les OKRs par la pratique, efficace et pertinent.

Vous cherchez à vous lancer réellement dans une démarche OKR ? Ce petit ouvrage est sans doute pour vous. Il ne s’agit plus ici de répondre au « pourquoi » mais au « quoi et au « comment ». Il cherche à combiner, plutôt heureusement, la compréhension de l’état d’esprit des OKRs, les éléments constitutifs de la démarche et la mise en pratique.

Petit, cet ouvrage l’est assurément par le format, ses 220 pages le rend d’une lecture aisée. Le texte est structuré en 4 parties, qui ne sont pas réellement constitués de chapitres, mais plutôt de sections. La première partie est une nouvelle, courte de 75 pages. Nous y faisons la connaissance de Hanna et Jack, créateurs d’une start-up, et de Jim leur « business angle ». Ce narratif va nous permettre de comprendre comment les OKRs vont leur permettre de piloter l’avenir de leur start-up, de prendre des décisions difficiles et de mettre en œuvre un suivi des indicateurs et des actions. Bien sûr, il s’agit d’un contexte start-up, mais cela permet quand même de se rendre compte d’un fonctionnement « par l’exemple ».

La seconde partie compte une cinquantaine de pages et détaille les éléments du framework. Elle commence à mettre en relief les causes d’échec des objectifs. C’est une bonne introduction au framework lui-même : les objectifs et les key results y sont expliqués et illustrés d’exemples. C’est un très bon point, l’auteur cadre parfaitement les propriétés et les questions à se poser pour obtenir de bons objectifs (et les key results associés).

Les éléments de démarches structurent l’approche du praticien : mettre en place une stratégie, penser métriques et laisser la place aux apprentissages. Au niveau opérationnel, la création collaborative les objectifs, et le « team charter » sont d’excellents compléments à l’approche que l’auteur nous propose et qui démarque réellement cet ouvrage. Les quadrants de suivi hebdomadaire sont aussi une originalité qui ne manquera pas de vous aider dans l’exécution de la démarche. L’ensemble est assorti de conseils concrets et pragmatiques fruits de l’expérience de l’auteur.

La seconde partie « objectives and key results in practice” couvre environ 80 pages. Une part très importante de cette partie est consacrée à la déclinaison de l’approche pour un produit. Puis cela est décliné à l’échelle (pour une grande organisation), au niveau d’un portefeuille produit, puis à l’échelle individuelle. La logique de progression est quelque peu bizarre et rend le suivi du propos un peu difficile.

L’auteure nous propose la notion « d’OKR exploratoire », qui servira sans nul doute les organisations pour lesquels la recherche de l’objectif reste une quête. L’idée proposée ici est aussi à rapprocher du Running Lean de Ash Maurya. Enfin les « milestone OKR » sont une déclinaison adaptée aux grandes organisations fourbissant des plans pluri-annuels. Adresser les grandes organisations était d’ailleurs une des motivations majeures de cette seconde édition.

Christina Wodtke nous propose un texte éminemment pratique sur les OKR, sorte de « how to » pour la mise en œuvre. Elle répond à pas mal de question pratique et s’avère particulièrement efficace sur la structure du suivi. Les adaptations à d’autres contextes sont un plus évident. Pour ceux qui recherchent à mieux s’approprier le « pourquoi » et la philosophie sous-jacente, ce n’est pas la meilleure référence, John Doerr ou d’autres seront plus adaptés.

Référence complète : Radical Focus, 2nd edt. – Christina Wodtke – Cucina Media LLC 2021 – ISBN: 978 0 9960060 8 8

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