Note de lecture : Workflow Management, par Wil Van der Aalst & Kees Van Hee

Note : 6 ; Une référence, certes, mais aussi un texte aride !

Soyons clair dès le début : ce livre fait autorité sur les fondamentaux des Workflow et est écrit par la plus grande autorité reconnue en le domaine. D’ailleurs le livre débute ses deux premiers chapitres en posant les bases des concepts fondamentaux des Workflows : tâches, work items et activités, mais aussi les réseaux de Pétri, bien entendu.

Le chapitre 3 s’attaque à la gestion des workflows : l’alignement des ressources et de l’organisation sur les workflows, ainsi que l’adéquation de ceux-ci par rapport aux objectifs et aux coûts. Cette étude est complétée par le chapitre 4 qui couvre l’analyse de pertinence et de performance des workflows.

Si ces 4 premiers chapitres couvrent la théorie, la pratique arrive avec le chapitre 5 qui présente les architectures de systèmes de Workflow, le chapitre 6 qui lui fait suite s’attaque à l’aspect méthode. Une partie qui aurait aussi bien pu être oubliée car elle apporte assez peu ici. L’étude de cas qui termine l’ouvrage est une bonne idée, mais elle est peu passionnante aussi bien par le fond que par la forme.

On notera enfin les 2 annexes : la première destinée aux fondamentaux mathématiques ravira les plus courageux (je n’en fais visiblement pas partie) et la seconde assez courte dédiée à la représentation des workflows avec UML.

Cet ouvrage fait 300 pages, ce qui est assez raisonnables. Toutefois le style n’en fait pas un roman de gare ! Il est au contraire aride à la lecture et souvent très technique. C’est donc une lecture difficile qui réservera ce texte aux lecteurs certainement motivés, mais surtout en nécessité de cette connaissance de base.

Référence complète : Workflow Management : Models, methods and systems – Wil Van der Aalst & Kees Van Hee – MIT press 2002 – ISBN : 0-262-01189-1 (V.O. : Workflow Management : Modellen, Methoden en Systemen, Academic Service 1997)

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