Note de lecture : GIS for Web Developers, par Scott Davis

Note : 5 ; Un survol plaisant, mais aussi frustrant

Je pense l’avoir souvent dit, mais je le redis : « pragmatic bookshelf » est un excellent petit éditeur et j’en achète la plupart des titres sans regarder plus avant. C’est ce que j’ai fait pour celui-ci. De plus, bien que les GIS ne soient pas un de mes sujets du moment, ils provoquent chez moi des réminiscences de mon passé de géologue…

La caractéristique de ce livre de 240 pages que l’on remarque aussitôt est son impression quadrichromique (c’est certainement pour cela qu’il est imprimé en Chine). Il faut dire que l’ouvrage est émaillé de nombreuses cartes en couleur. Lorsque l’on en débute la lecture, la seconde chose que l’on remarque est sans aucun doute le style particulièrement vivant et agréable de l’auteur. En fait, il me rappelle celui de Scott Meyers (mais ce dernier garde un petit avantage). Le livre se veut une initiation au GIS pour les développeurs ne connaissant pas encore le domaine. L’auteur y consacre 9 chapitres.

Les 4 premiers chapitres sont consacrés aux standards géographiques : représentations vectorielles ou raster et surtout les différents types de projections et de conversion. Un des aspects particuliers du GIS est l’importance primordiale des sources de données et de la possibilité de les combiner. Sur l’aspect des standards de référentiels spatiaux et des conversions, je regrette cependant que l’auteur ait fait l’économie de diagrammes explicatifs. Les explications textuelles restent difficiles à conceptualiser…

Les 3 chapitres suivants évoquent les bases de données GIS, et plus précisément PostGIS, ainsi que les Web Services avec OGC. Ces chapitres ont plus directement que les précédant, la finalité de construire une véritable application Web GIS. Ils sont complétés par 2 chapitres traitant de sujets complémentaires.

J’ai finalement un peu de mal à donner une excellente note à ce livre, car il m’a un peu laissé sur ma fin. Il possède tout de même, pour le lecteur simplement curieux, d’être agréable à lire, ce qui permet de s’initier dans de bonnes conditions.

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Référence complète : GIS for Web Developers, adding where to your Web Application – Scott Davis – Pragmatic Bookshelf 2007 – ISBN : 0-9745140-9-8 ; EAN : 978-0-9745140-9-3

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