Note de lecture : Scrum, le guide pratique de la méthode agile la plus populaire 2nd édition, par Claude Aubry

Note : 7 ; Un très bon livre de référence sur Scrum, encore affiné et amélioré dans sa seconde édition

J’ai l’habitude douteuse de faire baisser la note d’un livre dans son édition suivante si je considère que celle-ci ne représente pas un progrès. Le texte doit donc s’être améliorer pour seulement maintenir sa note, et donc progresser significativement pour escompter une meilleure note ! Sans vouloir casser le suspens, il me semble bien que c’est la cas. Pour en être sûr il me faudra comparer cette cuvée à la précédente. Ca tombe bien, j’ai les deux !

Le premier syndrome concerne généralement la taille du livre. A l’image de l’adulte mâle, le livre tend à prendre de l’embonpoint avec l’âge. Celui-ci ne fit pas exception : il passe de 263 pages à 284 et de 19 à 20 chapitres. Le chapitre supplémentaire (le 19 : Scrum à grande échelle) explique par ses 15 pages ajoutées une grande partie de cette différence.

Sans grande surprise, ce que j’appréciais dans l’édition précédente se retrouve ici :

  • Les chapitres sont de taille raisonnable, donnant du rythme à la lecture et poussant l’auteur à une écriture efficace.
  • Les chapitres sont bien focalisés sur un aspect particulier de Scrum. Cela favorise la lecture discontinue. Il faut y penser car on n’a pas toujours le luxe de pouvoir allouer le temps pour lire un ouvrage d’une couverture à l’autre d’une traite.
  • Le style est excellent. J’ai pris plaisir à lire la prose de Claude. Cela mérite d’être souligné car ce n’est hélas pas la majorité des textes qui sont dans ce cas.
  • Les illustrations humoristiques. Je recommande spécialement celle de la page 260, particulièrement hilarante.

Passer en revue 19 chapitres serait fastidieux et probablement un peu vain. Je ne vais donc pas le faire. Assez logiquement, chaque chapitre traite un rôle ou une pratique particulière de Scrum : Scrum Master, Product Owner, Sprint, Backlog, planification, Scrum quotidien, et… Quelques points particuliers méritent toutefois une évocation particulière :

  • Le plan de release : L’auteur évoque ce concept à plusieurs reprises dans son texte et de manière prépondérante aux chapitres 2 et 6. Ce concept également développé par d’autres auteurs (par Mike Cohn par exemple, dans Agile Estimating and Planning) ne fait partie des concepts de base de Scrum que du bout des lèvres. A la différence de ce que l’on voit ou lit par ailleurs, Claude donne plus d’importance à ce concept. Mais j’attends aussi d’un auteur qu’il défende ses idées !
  • Le chapitre 13 « de la Vision aux stories » aborde un sujet qui était peu abordé jusqu’à récemment.  J’ai trouvé là une matière plutôt bien finie et assez solide sur le sujet. C’est une bonne chose que les personnes recherchant une référence sur Scrum trouvent cette matière sans devoir aller se référer à un autre ouvrage … qu’ils n’iront probablement pas chercher !

Ce livre n’est pas neutre. C’est tant mieux, car ce n’est jamais ce que je recherche. C’est Scrum avec les pratiques complémentaires pour mener à bien les projets. Sur la première édition j’étais resté assez circonspect sur la façon dont Claude Aubry intégrait ces pratiques à Scrum sans vraiment discerner ce qui est Scrum et ce qui est pratique complémentaire. Soit mon regard a changé, soit le texte a évolué, car cela me choque moins dans cette seconde édition. Sure les quelques vérifications que j’ai pu faire, j’ai l’impression que la différence vient surtout de moi. Le texte n’a pas tant changé.

Ce texte est excellent sur la présentation de Scrum, son habillage de pratiques et de conseils. Mais ce n’est pas un livre de mise en pratique. Il ne rivalise pas avec le « Scrum from the Trenches » d’Henrik Kniberg de ce point de vue. C’est pourtant un point essentiel à aborder : et en pratique, qu’est-ce que je fais ? Comment ça se passe ?

J’ai bien aimé par contre que l’auteur mette en évidence certaines différences avec la première édition, souvent liées à sa façon différente de voir les choses aujourd’hui. On voit ainsi comment sa pensée a évolué. Le plan du livre lui-même a très peu changé, à part le chapitre 19. Mais on constate de multiples ajouts et modifications de détail dans l’évocation de certaines techniques absentes de la première édition, ou des changements de terminologies. J’ai trouvé que ces changements allaient dans la bon sens.

N’hésitez pas, plongez-vous dans cette seconde édition de « Scrum, le guide pratique de la méthode la plus populaire ». C’est un tour d’horizon complet de Scrum avec les pratiques pouvant le soutenir. Encore une fois, la lecture en est agréable grâce aux nombreux chapitres très courts. L’auteur n’est pas avare de ses conseils et de son savoir-faire. Après avoir refermé un livre, je m’interroge souvent sur l’impression qu’il me laisse, sans chercher à rationaliser : est-ce une révélation comme le fut la lecture de « Lean Startup » cette année, une déception, une frustration ou simplement un moment agréable ? Sur celui-ci, je dirais que c’est une « bonne surprise ». Et croyez-moi, ce n’est pas mal du tout ! C’est pour ça et pour les changements dont je trouve qu’ils gratifient le livre que la note de l’ouvrage est passée à 7. Cela répond à la question initiale…

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Référence complète : Scrum, le guide pratique de la méthode agile la plus populaire, 2nd édition – Claude Aubry – Dunod 2011 – ISBN : 978-2-10-056320-3

Scrum : Le guide pratique de la méthode agile la plus populaire - 2ème édition


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