Note de lecture : Using SANs and NAS, par W. Curtis Preston

Note : 7 ; Le stockage réseau vu par Mr backup !

Comme je viens de le dire plus haut, Curtis Preston est surtout connu en tant qu’expert du backup. Il nous livre ici un ouvrage pour démystifier les SANs et NAS. Et franchement, il fait bien son travail. Tout d’abord la taille du livre limitée à 190 pages (hors annexes), elles-mêmes largement émaillées d’illustrations permettent de ne pas êtres noyés dans la complexité du sujet et de rester clair. Pour rester dans les traits généraux de l’ouvrage, je dois dire que j’ai particulièrement apprécié le style très conversationnel de l’auteur, sa façon très directe et concise d’aborder problèmes et définitions et aussi, chose trop rare, ses prises de positions sur l’ensemble des sujets abordés. Curtis Preston n’hésite pas non plus à nous faire part de son expérience, mais celle-ci doit hélas être appréhendée avec un certain recul car le texte date hélas de 5 ans ! Il serait temps de publier une seconde édition… Parlons maintenant du contenu.

A une exception près (dont je reparlerais plus loin), les chapitres sont assez courts, de 15 à 25 pages : 3 sont consacrés au SAN et 3 sont dédiés au NAS, le premier chapitre est introductif, il met les deux technologies en perspectives et fait état de leurs mérites comparés. Croyez-moi, il permet à lui seul d’y voir plus clair.

Les chapitres 2 et 3, consacrés au SAN, sont respectivement consacrés à l’architecture fibre channel et à la gestion du SAN. Là encore le propos est un modèle de clarté. La pile protocolaire FC et les différents éléments matériels sont expliqués simplement mais précisément. De même toutes les fonctions de gestion (slicing, zoning, multi-pathing et load-balancing, etc…) sont passés en revue avec une remarquable efficacité.

J’en viens au chapitre 4, qui développe le backup au sein d’un SAN. C’est évident, c’est le sujet préféré de l’auteur. Le chapitre approche les 50 pages et contrairement au reste du livre, on s’enlise dans un niveau de détail rébarbatif, même si ils s’avèreront indispensables lors de la mise en œuvre. Bref ce chapitre dénote par rapport au reste du livre et coûte à l’auteur au moins un point de notation.

Les chapitres 5 à 7 traitent du NAS, dans le même ordre des sujets que pour le SAN : architecture, gestion et sauvegarde. On retrouve la qualité et la vigueur du propos, il n’y a rien à y redire. On a un peu plus de chance côté sauvegarde car le chapitre est plus concis.

En bref, voici un excellent livre sur le sujet, qui vous permettra d’aborder le sujet, avant de plonger plus en profondeur si vous en avez le besoin. Il faut prendre un peu de distance technologique car le livre est ancien. Aussi une seconde édition me paraît maintenant indispensable.

using-SAN-NAS

Référence complète : Using SANs and NAS – W. Curtis Preston – O’Reilly & associates 2002 – ISBN : 0-596-00153-3

Using Sans and NAS: Help for Storage Administrators


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