Note de lecture : UML Distilled 3rd edition, par Martin Fowler

Note : 9 ; Une édition encore meilleure (si c’est possible) d’un ouvrage qui ne cesse de me surprendre par sa qualité et se concision.

On est toujours en droit de se demander si une nouvelle édition n’est pas un simple lifting, surtout quand il s’agit comme ici d’un best seller. J’en veux pour témoin l’habillage résolument clinquant de la jaquette, on croirait Elvis Presley à sa grande époque !

Ce livre présente UML2, et ce fut l’un des premiers. Outre la présentation précise et efficace d’UML2, les points de différence avec UML1 sont soulignés. Le livre reste toujours aussi agréable à lire. Il est intéressant de noter, tout comme la seconde édition mettait un coup de projecteur sur Unified Process, ce sont ici les méthodes Agiles qui sont mises en lumière. Cela induit un petit travers dans la présentation de la notation dont je me serais bien passé. Il est préférable dans ce type d’ouvrage, de présenter la notation pour elle-même, mais c’est résolument le point de vue adopté par l’auteur : filtrer de la norme UML ce qui est utile et important à utiliser dans le cadre d’un projet. N’attendez donc pas une description exhaustive d’UML 2.0 !

J’ai souvent remarqué que les très bon livres utilisent les pages internes des couvertures comme « cartes de référence ». C’est encore le cas ici : Les éléments constitutifs de la notation sont présentés sous forme graphique, regroupés par type de diagramme, avec le renvoi vers la page descriptive. Vraiment très pratique !

J’ai souvent fait remarqué la concision et la clarté de la prose de Martin Fowler. Il est ici au sommet de son art. On a même peine à croire, la dernière page refermée que tout tient en moins de 200 pages, annexes comprise, le texte étant par ailleurs largement aéré par les nombreux diagrammes illustrant le texte. C’est un tour de force, d’autant qu’au grée des éditions et des normes successives d’UML ajoutant de nouveaux éléments, le volume du livre n’a pas augmenté d’une seule page.

Je ne vais pas détailler le contenu du livre. De manière globale, Martin Fowler a vétillé le volume consacré à chaque sujet en fonction de l’importance relative dans un usage réel au sein d’un projet. Ainsi le diagramme de classe se taille la part du lion. Le diagramme de séquence et le diagramme d’objet (et le diagramme de communication qui est son complément naturel) sont aussi très correctement traités. A l’autre extrémité, le diagramme de déploiement, d’interaction, de temps ou les collaboration sont abordés très succinctement en seulement 2 pages. Pourtant en 2 pages seulement l’auteur concentre l’essence de l’information sur ces digrammes et le lecteur intéressé y trouvera déjà de quoi les utiliser concrètement. De toute manière d’autres livre plus massifs existent pour traiter cette matière plus en profondeur, ce n’est pas le créneau de ce livre.

UML est un bon outil. Pas seulement pour le spécificateur, mais aussi pour le développeur ou toute personne au sein des projets pour simplement communiquer de manière efficace. Mais tout le monde ne peut ou ne veux investir beaucoup de temps à comprendre cet outil. UML distilled est sans contestation possible le livre idéal pour cela. Mon conseil ? Faites figurer ce livre de force dans toute bibliothèque d’un projet. Il contient le substantifique moelle de la notation UML qui peut être acquise avec un investissement de temps complètement optimisé. Ce serait dommage de passer à côté.

UML-distiled-3edt

Référence complète : UML Distilled, a brief Guide to the standard Modeling Language, Third edition – Martin Fowler – Addison Wesley / O.T. series 2003 –ISBN: 0-321-19368-7

UML Distilled: A Brief Guide to the Standard Object Modeling Language


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