Note de lecture : Debug it ! Find, Repair & Prevent Bugs in Your Code, par Paul Butcher

Note : 3 ; Dommage qu’on y parle si peu de debug …

S’il est une facette du développement considérée comme peu noble, c’est bien le debug ! L’évolution des pratiques de développement tendent à réduire considérablement la part de debug nécessaire (entre autre via les tests unitaires) et c’est une bonne chose ! Toutefois la maîtrise de cet art reste une compétence nécessaire (où je n’ai pas la sensation d’exceller), c’est donc avec bonheur que j’ai accueilli ce nouvel ouvrage, cautionné par le sérieux des « pragmatic programmers » !

Je vais immédiatement casser le suspens en avouant de but en blanc que j’ai été fortement déçu.

La première partie est dédiée à la décomposition du processus de correction, avec un chapitre consacré à chaque phase du processus, soit 4 chapitre plus un chapitre de présentation, pour un total de 85 pages (sur 200). Le processus est simple et bien connu : reproduire, diagnostiquer, corriger, réfléchir (ou s’interroger plus exactement). Je ne suis pas un expert en correction de problèmes pourtant je connais (et pratique) cela depuis fort longtemps, aussi je pense que cette partie s’adresse au débutant. Too bad !

La seconde partie « biger picture », est longue de 25 pages découpée en 2 chapitres. Elle replace la correction de bugs dans un contexte plus large : les interactions avec les utilisateurs une équipe support, la remontée aux sources du mal (pourquoi avons-nous des bugs).

La troisième partie « debug fu » est la plus proche de ce que je considère comme le sujet du livre. Elle couvre 4 chapitres sur 85 pages. Les 20 pages du chapitre 8 « spécial cases » sont même au cœur du sujet. J’aurais espéré voir ce thème développé plus longuement, alors que le chapitre 9 consacré au « debuging environnement » parle de tout sauf d’environnement de debugging !

Au final, ce livre s’est fixé un but : décrire comment travailler (et avec quoi travailler) pour ne plus avoir besoin de debugger. En fait, je suis d’accord avec cet objectif. Mais je pense que les sujets attenants sont déjà traités par ailleurs et dans plus d’un livre ! Et mieux ! Et il arrive un moment où il faut bien sortir de sa boite à outil un savoir faire de debugage, car c’est ce dont on a un besoin. Et là ce livre ne réponds pas présent, alors que c’est là où je l’attendais, sur un domaine abandonné par tous les auteurs.

Mon conseil, et il est exceptionnel eut égard à la qualité du « pragmatic Bookshelf » : évitez ce livre !

debug-it-pragprog

Référence complète : Debug it ! Find, Repair & Prevent Bugs in Your Code – Paul Butcher – Pragmatic Bookshelf 2009 – ISBN : 978 1 93435 628 9

Debug It!: Find, Repair, and Prevent Bugs in Your Code

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