Note de lecture : Understanding A3 Thinking, par Durward K. Sobek & Art Smalley

Note : 7 ; Pour donner du sens à la « pensée A3 », en conservant l’austérité du Lean !

Ne vous y trompez pas : le format de cet ouvrage est certes réduit, il ne prendra guère de place sur l’étagère… mais le contenu est consistant et demande à prendre son temps pour être consommé !

Ne vous y trompez pas : on y évoque le A3, mais ce n’est pas une explication de texte, en tout cas pas seulement. Comme le titre l’indique, il s’agit avant tout de comprendre la pensée A3, comment il s’inscrit dans une démarche et une logique PDCA. C’est d’ailleurs une trame récurrente du texte : superposer au A3 cette démarche PDCA.

160 pages et 8 chapitres, c’est tout ce qu’il faut pour venir à bout des objectifs énoncés ci-dessus. Le premier d’entre-eux est fort court avec 8, et c’est le PDCA qui nous est servi en guise d’introduction. C’est la philosophie Toyota que les auteurs tentent de nous faire toucher du doigt. Ils réussissent au minimum à nous donner l’envie de lire « The Toyota Way » ! Les 11 pages du second chapitre sont clés pour la suite, car il s’agit de la pensée A3 résumée en 7 éléments. Je ne vais pas les énoncer ici. Si je dois en retenir 3, je dirais : objectivité (résumé par l’approche scientifique), synthèse et vue systémique.

La raison première de l’acquisition de ce texte, c’est ce chapitre 3 : « The Problem-Solving A3 Report ». Les 28 pages de cette partie couvrent fort bien les 7 parties de ce rapport, aussi bien en en appréhendant la logique PDCA (encore), qu’en expliquant, conseillant et illustrant le contenu de chacune de ces parties. On est clairement mieux armé pour faire ses premiers pas !

C’est une déclinaison du précédent rapport qui nous est présenté au chapitre 4, le « Proposal A3 Report ». La démarche reste la même qu’au chapitre précédent : d’abord la logique de remplissage : ici elle est plus accentuée sur la partie « Plan », « Do » et « Check » étant rassemblés au sein d’une même section. Les 7 quadrants sont passés en revue de la même façon et un comparatif avec le rapport problem-solving donne une bonne mise en perspective.

C’est un troisième (et dernier) report qui est abordé au chapitre 5 : le « status report ». Beaucoup plus simple avec seulement 4 sections, il est centré autour des « Check » et « Act ». Sa description est aussi moins convaincante que pour les deux premiers.

Malgré son titre peu avenant, le chapitre 6 « Notes sur la forme et le style » donne d’excellentes indications sur la manière de remplir le A3, de l’importance des graphiques et de la forme synthétique du texte. L’ensemble des indications est très concrète et aide encore mieux pour partir d’un bon pied. On aimerait avoir cette qualité d’aide plus souvent ! Le chapitre 7 « Supporting Structure » lui fait écho sur l’environnement, mais avec moins de réussite. Le gros de la troupe est occupé par une discussion sur les A3 réalisés à la main versus la version numérique. Mais on y évoque aussi coaching, validation et stockage. Le propos reste trop général.

Le livre se referme sur un court chapitre de conclusion qui reprends les points principaux à garder en mémoire : le PDCA, l’efficacité du style et l’absence de templates standard. Rien de bien neuf.

Le style d’ensemble est réellement austère, comme l’est le Lean ! Le contenu est assurément valable, on y trouve de très bonnes clés pour conduire ses premiers A3, y compris d’excellentes check-lists de relecture pour chacun des 3 types de A3 abordés. L’ensemble est concret et adossé à des exemples. J’ai nettement préféré ce livre au « Managing to Learn » qui est censé être une meilleure référence !

Understanding A3 Thinking, par Durward K. Sobek & Art Smalley

Référence complète : Understanding A3 Thinking – Durward K. Sobek & Art Smalley – CRC Press 2008 – ISBN: 978 1 56327 360 5

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