Note de lecture : Alfresco Developer Guide, par Jeff Potts

Note : 5 ; Très complet, mais un poil indigeste.

Avec ses 500 pages, cet ouvrage ne cache pas ses ambitions de couvrir le sujet en profondeur. Il n’est découpé qu’en neuf chapitres, mais complétés d’annexes assez volumineuses couvrant les API sous forme de manuel de référence sur 70 pages.

Le chapitre 1 nous fait le tour du propriétaire sous l’angle de l’architecture. C’est ma fois fort réussie.

Au chapitre 2, on s’attaque au développement d’une extension d’Alfresco en utilisant Eclipse. Le but essentiel semble être de prendre de l’aisance sur l’environnement de travail. Toutefois j’ai trouvé la démarche un peu confuse.

Le chapitre 3 est particulièrement consistent, mais aussi très complet. Il aborde une facette différente d’Alfresco mais plus importante encore : la programmation de définition de contenus : création de nouveaux types, de propriétés, relations et facettes. Puis viennent les aspects qui viennent s’y greffer : programmation avec Java, les Web Services et PHP, customisation de l’IHM et des recherches, etc… Bref c’est particulièrement complet, mais le style rend tout cela hélas pas très facile à appréhender.

Le chapitre 4 fait suite assez logiquement, car il trait de tous les automatismes de traitement qui peuvent se greffer sur les contenus : actions, transformateurs, extracteurs, etc… Cela n’est en fait utile que si l’on a bien sûr l’intention de basculer de l’intelligence métier sur la gestion de contenu…

Le chapitre 5, moins utile de mon point de vue évoque la customisation de l’IHM d’Alfresco, donc utile seulement si l’on veut donner un accès à l’IHM du progiciel aux utilisateurs. J’avoue que je finis par être un peu noyé par ces fragments de code ou de XML que j’ai du mal à rattacher à quelque chose. C’était déjà un peu vrai dans les chapitres précédents, mais ça l’est plus encore ici.

Le chapitre 6 est particulièrement important, du moins à mes yeux : il évoque l’API Rest d’Alfresco. Hélas, le texte part du postulat de l’utilisation de cette API depuis des pages HTML, depuis du code JavaScript. De mon point de vue cela réduit nettement l’intérêt et la portée du chapitre.

Un large chapitre, le chapitre 7, est consacré aux « worflows avancés », donc ceux s’adossant à jBPM. Si les aspects en contact avec Alfresco présentent un peu d’intérêt (mais je cherche toujours comment lier un document à une instance de workflow, comme je le fais pour Documentum…), la description en profondeur de jBPM sort un peu du cadre de cet ouvrage à mon avis. D’ailleurs il y a des livres sur jBPM, même chez PACKT publishing !

Le chapitre 8 est assurément le plus volumineux de l’ouvrage, car ses 80 couvrent le Web Content Management. Le lien entre WCM et ECM (alors que c’est sans aucun doute l’un des intérêts d’Alfresco) ne m’apparaît pas clairement montré. Mais il faudrait que je mette mon nez de plus près dans ce chapitre pour m’en assurer.

Le dernier chapitre aborde la sécurité, aspect souvent complexe sur les systèmes d’ECM. Mais on fait bel et bien le tour de la question : authentification (essentiellement avec LDAP), SSO et permissions.

De manière générale, je dirais que l’ouvrage semble faire le tour de la question. Ou plus exactement, il aborde tous les sujets, même s’il nous laisse aller vers la documentation pour couvrir complètement en largeur tous les sujets. Si l’on avait voulu le faire, le livre aurait probablement fait 2000 pages ! Donc le parti pris était surement le bon. Il n’en reste pas moins que le traitement du sujet est assez aride, et comme je dis plus haut, un peu indigeste.

Enfin bon, le livre fait le boulot. Si vous développez avec Alfresco, ce sera sans aucun doute un plus de l’avoir près de vous.

alfresco-dev-guide

Référence complète : Alfresco Developer Guide, Customizing Alfresco with actions, web scripts, web forms, workflows and more – Jeff Potts – Packt Publishing 2008 – ISBN : 978 1 847193 11 7

Alfresco Developer Guide

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