Note de lecture : Effective Java, second edition, par Joshua Bloch

Note : 8 ; Il fait honneur à la lignée « effective »

Le titre du livre ne laisse guère planer le mystère : il se veut le pendant Java du désormais célèbre « Effective C++ » de Scott Meyers. Eh bien, on peut l’avouer, le contrat est plutôt bien rempli. Il expose 57 items au long de 232 pages découpés en 10 chapitres. La présence d’un tel ouvrage afin de stigmatiser les bons usages du langage était sans nul doute nécessaire, car si Java  (au contraire du C++) passe pour un langage facile, il n’en est de ce fait que plus aisé (et d’ailleurs plus fréquent) de mal l’utiliser !

Le style du texte est sensiblement différent de celui de Scott Meyers. D’abord on n’y retrouve pas la pointe d’humour qui fait le charme de l’ouvrage C++. Il focalise également un peu moins sur le code de bas niveau, même si nombre d’items sont spécifiquement dédiés à ces aspects. Enfin, l’auteur qui fut « chief architecte » d’une bonne partie des librairies Java oriente souvent son propos par rapport à une vision développement de librairies, alors que c’est un biais somme toute marginal, par rapport au développement d’applications !

Malgré ces petits reproches, il ne fait nul doute que ce livre est un incontournable de toute bibliothèque Java un tant soit peu sérieuse, ne serait-ce que pour utiliser correctement les redéfinitions des méthodes dérivées de la classe Object, comprendre convenablement les « nested classes », certains principes de bases inhérents aux exceptions ou à la sérialisation. Le chapitre consacré aux threads est évidemment plus ardu et également moins pointu que le livre de Doug Lea consacré à ce sujet (et qui fait toujours référence).

Parmi les choses que j’apprécie particulièrement dans le texte : le style très clair, même narratif dirais-je car l’auteur nous guide réellement dans l’explication de l’item tel un conteur. Des fragments de code illustrent le texte et sont particulièrement bien pesés : avec assez de contexte pour donner du sens mais assez concis pour ne pas noyer le lecteur ni être ennuyeux. Globalement j’aime le style très « punchy » avec lequel l’auteur aborde chaque problématique pour nous faire tomber des nues sur tel ou tel comportement du langage, qu’il soit justifié ou non.

Cette seconde édition compte 300 pages pour 68 items. Vous aurez vite fait le calcul sur la taille moyenne de chaque item en nombre de pages ! De toute façon, c’est une lecture à laquelle on prend plaisir tout en apprenant.

Le texte fait de nombreuses références au manuel de référence du langage qui est un complément indispensable à ce livre.

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Référence complète : Effective Java, second edition – Joshua Bloch – Addison Wesley / Java Series 2001 – ISBN : 0-201-31005-8

Effective Java(tm) Programming Language Guide


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