Note de lecture : Agile Coaching, par Rachel Davies & Liz Sedley

Note : 5 ; Une vision claire de ce qui est nécessaire à un projet agile, mais un texte plutôt entre la conduite de projet et le coaching proprement dit.

Coacher une équipe pour la rendre agile est sans aucun doute un exercice difficile. Que faire ? Comment interférer, comment aider l’équipe à se prendre en main, à quel moment faut-il faire preuve de fermeté ? Bref, faire les bonnes actions, adopter les bonnes approches et les bonnes attitudes ne sont pas choses aisées et la frontière entre le succès et l’échec est parfois bien mince.

L’objectif de ce nouvel opus des pragmatic programmers est d’aider le coach à agir de manière opportune le long des pratiques agiles classiques. L’écueil de ce type d’ouvrage est de tomber dans une nouvelle description des pratiques agiles en négligeant la façon dont le coach doit ou peut entreprendre l’équipe sur chacun de ces sujets.

Je ne vais pas revenir sur chacun des chapitres, il y en a 14, pour 200 pages, sachez donc que la brièveté des chapitres joue en faveur de l’efficacité du texte et donne un rythme à la lecture, celle-ci n’est donc pas pesante. Je peux toutefois dire quelques mots à propos des 4 parties qui découpent le livre.

La première partie (ainsi que la dernières) sont celles qui concernent réellement la partie coaching « humain ». Les 4 chapitres couverts sur 58 pages sont consacrées au travail avec les personnes et avec les équipes. Le parti pris est ici de « coacher par l’exemple » et non de se ternir en retrait. Bien sûr l’observation, le feedback et la communication font partie des outils abordés. C’est fort peu à propos que je parle d’outil, car le texte montre plutôt des directives et si j’ai certaines idées générales une fois la dernière page tournée, je me suis quand même senti plutôt démuni.

La seconde partie nous montre clairement que l’expérience des auteurs vient plus des projets agiles que du pur coaching. En effet cette partie est consacrée aux pratiques de projet : planning meeting, stand-up, etc… Le tout sur 4 chapitres et un nombre de pages qui va de pair avec la première partie. Ici on est en terrain solide et les auteurs savent parler de la matière. Dommage que la matière n’ait plus l’attrait de la nouveauté car ces sujets ont déjà été largement traités par ailleurs. Le texte est intéressant mais devrait prendre place dans un ouvrage sur les projets agiles plus que dans un texte consacré au coaching.

Un pas plus loin, la troisième partie traité des pratiques de craftmanship : qualité du code, build, définition du « done ». Là encore les auteurs connaissent leur sujet, mais on en est plus à donner des conseils sur les pratiques de développement qu’à guider l’équipe ou ses membres.

La quatrième partie est dédiée au feedback : démo, rétrospective et progression du coach lui-même. Le chapitre sur la démo est dans la continuité des chapitres précédents, donc d’avantage lié à la conduite de projet qu’au coaching tandis que le chapitre sur la rétrospective, s’il est plus dans la continuité de ce à quoi je m’attendais n’est qu’un condensé de « Agile retrospective » d’Esther Derby, lecture que l’on préfèrera. Cette partie me laisse un goût d’inachevé.

Au final, le bilan est assez mitigé. J’ai trouvé que l’ouvrage insistait trop sur les pratiques déjà bien connues : standup, planning meeting, rétrospectives, démonstrations, ainsi que sur les activités d’ingénierie (build, design, tests). Fort heureusement, le tout est émaillé de conseils et d’histoires venant de l’expérience des auteurs. Mais ceux-cis ne constituent pas une part assez importante du livre à mon goût. J’avoue avoir quand même apprécié les sections « hurdle » et « check-list » à la fin de chaque chapitre.

Si je semble quelque peu déçu (et peut-être un peu sévère dans a notation), c’est sûrement que j’attendais beaucoup de ce livre en particulier et du « pragmatic bookshelf » en général, dont la qualité s’avère quand même élevée de manière récurrente. Mais je n’irais pas jusqu’à déconseiller la lecture de ce livre. Au pire, vous y aurez appris des choses sans consacrer trop de temps à la lecture !

agile-coaching-pragprog

Référence complète : Agile Coaching – Rachel Davies & Liz Sedley – Pragmatic Bookshelf 2009 – ISBN : 978 1 93435 643 2

Agile Coaching


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