Note de lecture : Software Project Manager’s Bridge to Agility, par Michele Sliger & Stacia Broderick

Note : 6 ; Du PMI à l’agilité par des auteurs qui savent de quoi ils parlent !

Franchir le pas entre les approches classiques et l’agilité est un thème désormais classique. Mais la littérature traitant sérieusement de cette transition est plutôt rare. Les auteurs de ce livre ont un passé (ou un passif) lié au PMBOK plutôt sérieux, elles ont donc largement la crédibilité nécessaire pour attaquer le sujet sous cet angle.

L’agiliste accompli apprendra peu de choses à la lecture de cet ouvrage. Cela ne signifie pas pour autant que la lecture ne puisse en être profitable : si votre besoin est de pouvoir expliquer ou argumenter le passage à l’agilité aux managers classiques, voici un texte sérieux sur lequel s’appuyer !

Cela dit, la cible privilégiée du livre n’est pas celle-ci. Le texte s’adresse directement aux managers et aux « middle managers » issus de la culture de la gestion de projet en cascade. Il s’adresse directement à eux pour expliquer comment passer à l’agilité, quels en sont les bénéfices, la façon de changer les différentes pratiques et la nouvelle posture qu’ils doivent prendre dans cet environnement changé.

Sur le fond, nous avons un matériel assez dense accusant 330 pages, donc une taille de livre moyenne, mais malgré une bonne illustration du propos, cela reste du tassé du point de vue texte. Fort heureusement, les 300 pages du texte principal sont très bien découpés en 17 chapitres d’une part, eux même regroupés en 3 parties formant une progression logique. Chaque chapitre est élégamment introduit avec de surcroit une ou deux citations toujours fort bien choisies. Pour clore les chapitres, nous avons aussi chaque fois un résumé reprenant sous forme de liste à points les éléments passés en revue et une liste des références présentes dans le texte. Un travail de très bonne facture, le découpage en chapitres de moins de 20 pages en rend la lecture plaisante.

La première partie « an agile overview » consacre 3 chapitres à la présentation du monde agile au manager PMI. On commence pour les principes de l’agilité, le manifeste, etc… Bref, les grands classiques. La suite est plus originale, car on passe vers un « mapping » des principes PMI vers les principes agiles. Pour finir on fait un tour du propriétaire du projet agile (itération planning meeting, stand-up, etc…) en le comparant à son pendant PMI.

La seconde partie est la plus conséquente du livre, elle compte 9 chapitres sur 160 pages. Elle aborde les différentes facettes d’un projet en se calquant sur l’approche PMI des différents domaines à couvrir : intégration, cadrage, gestion du temps, gestion des coûts, qualité, ressources humaines, communication, gestion du risque, sous-traitance. Malgré cet angle d’attaque, jamais les auteurs n’abdiquent sur l’approche agile et ils présentent l’alternative agile avec beaucoup d’à propos et de pertinence. J’ai peu à dire là dessus, car si j’ai peu appris, le tout est fort bien ficelé.

La 3ème partie évoque la problématique de la transition. 80 pages sur 5 chapitres y sont consacré. Cela va du changement dans le type de management, à la façon de vendre l’agilité jusqu’aux écueils dans lesquels ne pas tomber. Personnellement, c’est la partie qui m’a le plus apporté.

Au final, un livre qui n’apprendra probablement rien à l’agiliste confirmé, mais pourra aider un coach à faire changer un manager classique vers une approche agile. Mais surtout, c’est probablement la meilleure lecture que l’on puisse proposer à ce dernier pour réussir son changement. Bien entendu, cela nécessite au préalable le bon état d’esprit !

soft-PM-bridge-agility

Référence complète : Software Project Manager’s Bridge to Agility – Michele Sliger & Stacia Broderick – Addison Wesley ASD series 2008 – ISBN : 978 0 321 50275 9

The Software Project Manager's Bridge to Agility


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