Note de lecture : Software Configuration Management Patterns: Effective Teamwork, Practical Integration par Stephen Berczuk & Brad Appleton

Note: 8 ; Un “langage de patterns” bien construit, mais aussi une excellente référence sur la gestion de configuration.

On trouve deux types d’ouvrages sur la gestion de configuration : ceux développant des processus de gestion de configuration, souvent compliqués et éloignés des préoccupation quotidiennes des développeurs, et ceux traitant des outils, les détaillant en profondeur mais sans réellement expliquer comment les utiliser intelligemment. Cet ouvrage se démarque résolument de ces deux tendances en exposant les principes de la gestion de version et de configuration sous forme de « process patterns » qui sont autant de cas d’utilisation. Des cas d’utilisation résolument tournés vers le développeur, afin de l’aider dans ses tâches quotidiennes.

Une courte première partie introductive recadre la place de l’outil de gestion de versions et de configuration dans l’environnement de développement. Il présente également la structure des patterns et l’image globale de ce langage de patterns. On y distingue deux sous-ensembles : les patterns orientés « codeline » c’est-à-dire purement gestion de version, et les patterns liés à la gestion de l’espace de travail.

La seconde partie, forte de 120 pages, forme 16 chapitre, chacun présentant un pattern (donc, une moyenne de 7 pages par patterns). Je ne saurais tous les présenter, mais en voici quelques uns :

Active development line : Comment gérer une branche de développement suffisamment utilisable et stable à tout moment, afin de satisfaire les besoins de développement

Private build : Pensez de façon globale, et construisez localement. Ou comment, avant de soumettre des changements, construire et tester de manière identique au build d’intégration, mais sur l’espace privé de développement

Intégration build : Pour s’assurer que toutes les changements injectés dans le repository central sont construits et testés par un processus centralisé.

Task level commit : Pousser dans le gestionnaire de versions à chaque changement de faible granularité mais indissociable (résolution d’un problème, mise en conformité avec une évolution d’interface, etc.).

Comme c’est le cas avec les bons patterns, un bon nombre nous donne un goût de déjà-vu. D’autres moins. L’approche « patterns » est réellement utilisée à bon escient : le problème est évoqué, souvent étayé par une expérience vécue, pour déboucher ensuite sur le développement de la solution, soutenus par des références extérieures. On appréciera aussi, mine de rien, de voir relevé en vis-à-vis des patterns, les points non résolus ! Que vous soyez expérimentés ou débutant, vous devriez vous régaler à la lecture de ces patterns : on bénéficie réellement de l’expérience et de la qualité de synthèse et d’expression des auteurs. Connaître les commandes de votre outil de gestion de version n’est pas tout (bien que cela soit nécessaire), il faut savoir utiliser et organiser son travail au quotidien afin de travailler de façon efficace, coopérative et rigoureuse afin d’éviter les problèmes inhérents au travail en équipe. Ce langage de pattern est sans nul doute la réponse pragmatique, efficace et opérationnelle. Le tout en moins de 200 pages. Last but non least, les appendices si succincts soient-ils fournissent d’excellents liens Web et une ébauche d’évaluation des outils existants. Vous aurez compris : j’ai aimé.

Les DVCS ont certainement ajouté leur lot de patterns également, même si ceux évoqués ci-dessus restent d’actualité. J’adorerais voir une seconde édition de l’ouvrage intégrant cela. Une autre avancé possible est la prise en compte de la déliverie en continue (le devops) dans le cycle logiciel abordé.

Les auteurs travaillent à une seconde version de l’ouvrage, toutefois celle-ci est encore à l’état de projet. Il n’est d’ailleurs pas dit qu’elle sorte un jour.

soft-conf-mgt-patterns

Référence complète : Software Configuration Management Patterns: Effective Teamwork, Practical Integration – Stephen P. Berczuk & Brad Appleton – Addison Wesley / SP series 2002 – ISBN : 0-201-74117-2

Software Configuration Management Patterns: Effective Teamwork, Practical Integration

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